Pagebluk Middle-earth: Gambaran Wabah Besar dalam Legendarium Tolkien

Gambaran realistis tentang peradaban dalam legendarium Middle-earth mencakup berbagai aspek yang bisa kita temukan dalam sejarah dunia nyata, termasuk peristiwa penyebaran wabah. J. R. R. Tolkien menulis tentang Wabah Besar Middle-earth (The Great Plague of Middle-earth) sebagai catatan sejarah dalam apendiks di The Lord of the Rings, namun dengan dampak yang cukup besar dalam sejarah Manusia dan Hobbit, dua kaum yang paling terdampak peristiwa ini.

Walau berdampak besar, Tolkien tidak terlalu banyak menyuguhkan detail dalam catatan sejarah yang (seharusnya) penting ini. Akan tetapi, kita bisa menarik paralelnya dengan beberapa aspek dalam Wabah Maut Hitam (Black Death) Eropa yang terjadi pada Abad Pertengahan, serta pengaruh sosial, filosofis, dan artistik yang menjadi dampaknya.

Lanjutkan membaca “Pagebluk Middle-earth: Gambaran Wabah Besar dalam Legendarium Tolkien”

Ulmo dan Maknanya Menjadi Penguasa Air

The Wrath of Ulmo, oleh Ralph Damiani

Dalam artikel sebelumnya, saya membahas laut secara spesifik terkait domain spesifik dari Ossë dan Uinen, makhluk spiritual tingkat rendah (Maiar) yang mewakili dua sifat laut yang saling berlawanan. Akan tetapi, jika dibandingkan dengan Ulmo, keduanya hanya mewakili sebagian kecil dari kekuatan air yang terkandung dalam dunia Tolkien. Melihat keterlibatan Ulmo dalam banyak peristiwa di Middle-earth, bahkan melebihi keterlibatan langsung Valar lain, menarik melihat apa makna sebenarnya menjadi “penguasa air” dalam legendarium Tolkien.

Lanjutkan membaca “Ulmo dan Maknanya Menjadi Penguasa Air”

Tentang Berúthiel: Ratu Kucing dan Perwujudan Musim Dingin

Berúthiel mungkin adalah tokoh minor dalam legendarium Tolkien, namun sosoknya yang misterius adalah perwujudan sempurna dari tokoh wanita berkarakter menonjol yang kerap dilabeli “sulit dipahami”. Begitu kuat penggambarannya sehingga namanya menjadi sosok legenda, disebut secara sepintas oleh karakter dalam The Lord of the Rings sebagai referensi kuno, walau namanya telah dihapus dari kitab para raja dan ratu Gondor. “Kucing” dan “musim dingin” adalah dua kata yang terkait erat dengan sosok Berúthiel, dan penggambaran dirinya bahkan bisa ditarik ke inspirasi tokoh wanita unik lainnya dalam mitologi Nordik.

Lanjutkan membaca “Tentang Berúthiel: Ratu Kucing dan Perwujudan Musim Dingin”

Ada Apa di Rawa Kematian (Dead Marshes)?

The Passage of the Marshes, oleh Anna Kulisz

Rawa Kematian (Dead Marshes) menghadirkan horor yang lebih dalam ketimbang namanya. Ketika Frodo, Sam, dan Gollum menyeberangi rawa tersebut dalam The Lord of the Rings: The Two Towers, cahaya aneh mirip lilin muncul seolah memikat mereka, dan wajah-wajah mayat dari pertempuran berabad-abad silam mengapung ke permukaan. Manusia dan Elf yang digambarkan secara agung dalam kisah-kisah pertempuran masa lalu menjelma menjadi wajah-wajah kematian pucat di rawa tersebut, dikelilingi air pekat dan lumpur berbau busuk.

Lanjutkan membaca “Ada Apa di Rawa Kematian (Dead Marshes)?”

Mengenal Tolkien lebih Dekat lewat “J. R. R. Tolkien: A Biography” (1977)

J. R. R. Tolkien: A Biography, edisi cetak ulang tahun 2000 oleh Houghton Mifflin (terbitan Amerika). Koleksi pribadi.

“Aku tidak suka menyajikan ‘fakta’ terkait diriku, kecuali informasi umum yang ‘kering’…. Bukan hanya soal pilihan pribadi, tapi juga karena aku menolak tren kontemporer kritik sastra, yang memberi terlalu banyak perhatian pada kehidupan penulis. Hal itu hanya akan mengalihkan perhatian dari karya si penulis (jika karyanya memang berkualitas), dan akhirnya malah menjadi fokus utama, sesuatu yang sudah sering terjadi.”

Surat J. R. R. Tolkien untuk Deborah Webster, 25 Oktober 1958

Lepas dari kritikan Tolkien terhadap karya biografi penulis atau seniman, menyelami suatu karya lewat kehidupan pembuatnya bukan hal baru. Karya biografi telah mengalami perkembangan sebagai genre tulisan tersendiri, tidak lagi menjadi bagian kecil dari cabang studi sejarah. Anda bisa menikmati karya biografi sebagai buah karya literatur tersendiri. Biografi Tolkien mungkin tidak menjawab semua pertanyaan tentang karya-karyanya, namun bisa sedikit memberi petunjuk tentang proses penciptaan mereka dari sudut yang lebih personal.

Lanjutkan membaca “Mengenal Tolkien lebih Dekat lewat “J. R. R. Tolkien: A Biography” (1977)”

Tentang Legolas

Legolas adalah karakter dengan penggambaran unik dalam legendarium Middle-earth. Dia memiliki peran besar, namun pada saat yang sama, deskripsi eksplisit tentangnya relatif terbatas. Popularitasnya membuat para pembaca dan fans film The Lord of the Rings menciptakan sendiri gambaran tentangnya. Anda harus “membaca makna di balik tulisan” jika ingin mengetahui lebih jauh dimensi karakter Legolas.

Legolas Draws the Bow of Galadriel, oleh Michael Kaluta
Lanjutkan membaca “Tentang Legolas”

Tragedi dalam Narasi Indah: Ulasan Buku “The Fall of Gondolin”

Ketika Christopher Tolkien secara tak terduga memutuskan untuk menyunting dan menerbitkan The Fall of Gondolin, banyak yang mengira itu lelucon 1 April (termasuk saya). Baru ketika halaman Facebook The Tolkien Society merilis pengumuman resminya, saya dan banyak penggemar Tolkien di seluruh dunia bersorak. The Fall of Gondolin mungkin baru diterbitkan pada tahun 2018, namun akar penciptaannya telah hadir sejak sekitar tahun 1916 hingga 1917.

Lanjutkan membaca “Tragedi dalam Narasi Indah: Ulasan Buku “The Fall of Gondolin””

Mimpi dan Misteri Masa Silam dalam “The Lost Road”

Catatan: postingan ini dibuat untuk merayakan Tolkien Reading Day 2019, yang mengambil tema “misteri.” Baca juga postingan saya untuk TRD tahun 2018, 2017, 2016, dan 2015.

“C. S. Lewis dan aku melempar koin, dan dia kebagian tema perjalanan angkasa sementara aku perjalanan waktu. Aku mulai menulis buku (yang tak terselesaikan) di mana para karakterku melintasi waktu, hingga akhirnya mereka menyaksikan tenggelamnya Atlantis. Aku menyebutnya Numenór, Negeri di Barat.”

Itulah petikan surat J. R. R. Tolkien untuk Christopher Bretherton. Ditulis pada tanggal 16 Juli 1964, surat tersebut antara lain berisi ekspresi kesedihan Tolkien atas meninggalnya C. S. Lewis, penulis seri Narnia dan The Screwtape Letters, serta salah satu sahabat terdekatnya. Dalam surat tersebut, Tolkien menggambarkan “misi” iseng yang pernah dilakukannya bersama Lewis. Mereka ingin menulis kisah fiksi ilmiah, dan melempar koin untuk menentukan siapa menulis tema apa.

Lanjutkan membaca “Mimpi dan Misteri Masa Silam dalam “The Lost Road””

Tentang Thranduil

Dari sekian banyak karakter yang hadir di dalam LOTR dan The Hobbit, Thranduil mungkin salah satu yang memancing teka-teki, terutama karena tidak banyak informasi tentang dirinya yang bisa dikorek jika hanya dari kedua buku tersebut. Pohon keluarganya pun sangat unik: hanya ada satu garis yang menghubungkan antara Thranduil dengan Oropher (ayahnya) dan Legolas (anaknya), dan tentu saja saya tidak mengharapkan mereka berkembang biak dengan membelah diri. Jadi, apa yang bisa kita ketahui dari karakter ini?

Lanjutkan membaca “Tentang Thranduil”

Scaling Up: Ulasan Buku “The Dragon: Fear and Power”

Ulasan oleh: Tom Shippey

Buku karya: Martin Arnold

Catatan: tulisan ini adalah terjemahan dari ulasan Tom Shippey untuk buku karya Martin Arnold, The Dragon: Fear and Power, yang dimuat di Literary Review edisi November 2018. Terjemahan ini dibuat dengan izin dari Literary Review. Versi asli yang berbahasa Inggris bisa dibaca di sini.

Terima kasih untuk David Gelber dari editorial Literary Review yang telah memberi saya izin untuk menerjemahkan ulasan ini.  Lanjutkan membaca “Scaling Up: Ulasan Buku “The Dragon: Fear and Power””